LA SEGUNDA CIUDAD

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Se lanzó un satélite a Mercurio y la Argentina tiene un rol clave en la misión espacial

La misión BepiColombo de la ESA intentará desvelar los múltiples secretos del planeta menos conocido de nuestro Sistema Solar. En Argentina hay una de las tres antenas de espacio profundo que puede recibir los datos que envíe la nave espacial
 
 

Esta noche a las 22:45 hora argentina, se lanzó desde la Guyana Francesa la sonda espacial BepiColombo, la primera misión europea a Mercurio, el planeta más cercano al Sol.

Mercurio es el planeta más pequeño y más cercano al Sol y por lo tanto el menos explorado. Ha habido dos misiones con el objetivo de explorar Mercurio: la Mariner 10 de la NASA en marzo de 1974, en la que el profesor Giuseppe Colombo diseñó la trayectoria de la misión; la otra fue Messenger, también de la NASA, que ha estado orbitando Mercurio desde 2011.

Esta última ha respondido algunas preguntas de la era del Mariner pero también ha generado muchas más. El resultado es que Mercurio es un planeta que aún esconde muchas incógnitas para los científicos.

La nueva misión BepiColombo, llevada adelante por la Agencia Espacial Europea (ESA, por sus siglas en inglés) y la Agencia Espacial Japonesa (JAXA), estudiará muchos aspectos del planeta, en particular la composición, la geofísica, la magnetósfera y en la medida de lo posible su historia.

 
 

Concretamente investigar su origen y su evolución, estudiar su estructura interior, la geología del planeta, sus cráteres, examinar su atmósfera y magnetósfera y la dinámica de ambas, investigar los depósitos polares e incluso hacer una prueba más de la teoría de la relatividad general de Einstein.

Participación clave argentina

Pero en medio de esta importante misión espacial al más pequeño de los planetas de nuestro Sistema Solar, la Argentina tiene un rol clave para que la misión tenga éxito.

 

Se trata del seguimiento que llevará adelante la Antena de Espacio Profundo (DSA3, Deep Space Antena 3) ubicada en Malargüe, en la provincia de Mendoza, que gracias a una inversión reciente de más de 4 millones de dólares está lista para recibir la información que la nave transmita en su órbita a Mercurio.

La distancia de la Tierra y Mercurio oscila entre un máximo de 218.900.000 kilómetros y un mínimo de 91.700.000 kilómetros, dependiendo de las posiciones relativas de cada planeta en el sistema solar.

La estación DS3 opera desde el año 2012 y estableció enlaces críticos con algunas de las misiones europeas más importantes como Mars Express en 2013, Gaia y Rosetta.

La mole gigante de 40 metros de altura, 35 metros de diámetro y 610 toneladas se eleva sobre los cerros cercanos a la localidad mendocina de Malargüe y rompe con el paisaje agreste de la zona.

"Se trata de una de las tres antenas satelitales de espacio profundo que tiene la ESA distribuida en todo el mundo y que conforma una de las pocas ventanas que tiene el planeta Tierra para espiar los secretos del Universo", explicó a Infobae Diego Pazos, coordinador de las actividades de la ESA en la Argentina a través de la empresa Telespazio Argentina.

Y agregó: "La Estación de Malargüe se complementa con otras dos antenas hermanas en la Tierra para afrontar las misiones de espacio profundo de la ESA. Las otras dos se encuentran ubicadas en la localidad de Cebreros (España) y de Nueva Norcia (Australia), todas levantadas a unos 120 grados de diferencia una de otra".

"Esto permite mantener la visibilidad y comunicación las 24 horas del día con cualquier sonda de espacio profundo, que operan a más de 2 millones de kilómetros de la Tierra, donde las comunicaciones requieren un apuntado mecánico y una calibración de alta precisión", precisó Pazos, de Telespazio Argentina, el operador que da soporte a las instalaciones de la ESA en el país.

Este trío forma parte de la red Estrack de la ESA, un sistema global de estaciones de seguimiento que comunican los satélites en órbita con el Centro Europeo de Operaciones Espaciales (ESOC) en Darmstadt, Alemania. El núcleo de esta red está formado por 10 instalaciones repartidas por siete países.

Stanislav Makarchuk, experto en Navegación Satelital de la Comisión Nacional de Actividades Espaciales (CONAE), resaltó a Infobae la importancia de la nueva misión espacial para Argentina: "Tenemos un interés muy grande en la misión BepiColombo, por los datos que podremos recibir y estudiar. Argentina tiene permitido el 10% del tiempo de operación de la Antena DSA3 y eso contribuye a expandir los conocimientos científicos en los investigadores locales".

Y agregó: "Ya venimos realizando capacitaciones en los técnicos de la Conae por parte de ESA en las tareas de TT&C de la Misión, tanto en la Estación DSA3, como en el Centro de Operaciones Espaciales Europeo (ESOC, por European Space Operations Centre), situado en Alemania.

 

"Esto brindará nuevas perspectivas de vinculaciones para los países de la región en materia de misiones de espacio profundo y ciencias planetarias", agregó Makarchuk.

A través de un acuerdo de colaboración firmado entre la CONAE y la ESA, se llevan adelante diversas acciones de colaboración en distintas áreas de la actividad espacial. En dicho convenio se estableció la provisión a la Argentina de hasta un 10% de tiempo de antena por año.

Estas actividades se llevan a cabo a través de instituciones científicas como el Instituto de Tecnologías en Detección y Astropartículas (ITeDA Mendoza), el Instituto de Astronomía y Física del Espacio (IAFE), el Observatorio de La Plata, el Instituto Argentino de Radioastronomía (IAR) y la CONAE.

 
 
 
 
 

 


 

 

 
 
 
 

 

   
   
 

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